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Central eólica Minas de Huascachaca se convierte en la más grande del Ecuador

En una zona semidesértica que comprende los límites de las regiones ecuatorianas de Loja y Azuay, constituida por mesetas, con caminos de tierra y escasa población asentada, es el lugar donde en los próximos meses se emplazarán 16 aerogeneradores que aprovecharán la fuerza del viento para producir energía eólica.

Este conjunto de aerogeneradores -cada uno con alturas que llegarán a los 167 metros- conforma la infraestructura básica de lo que se conocerá como el parque eólico más grande del Ecuador, Minas de Huascachaca.

El parque eólico, del que se espera su puesta en funcionamiento a mediados de 2021, se localiza al pie del río Jubones, en la parroquia San Sebastián de Yuluc, territorio del cantón Saraguro, en el límite cantonal con Santa Isabel, en Azuay. La obra está concebida para generar 50 megavatios (MW) de energía eólica que son suficientes para dotar de electricidad a cerca de 90.000 hogares promedio.

El parque “Minas de Huascachaca” que tendrá una inversión de USD $ 101 millones. Se sumará a otros tres parques eólicos en Ecuador, los dos de Galápagos (San Cristóbal, de 2,4 MW; y Baltra, de 2,25 MW) y el de Loja (Villonaco, de 16,5 MW)). La construcción de la obra empezó en 2017, pero su concepción se remonta más de una década atrás, pero debido a factores externos, se concesiono por sectores. El primero, que era para la construcción y adecuación de vías, se adjudicó en 2017 a un consorcio integrado por las empresas Sinohydro, de China, y Cobra, de España. La compañía ecuatoriana, Elecaustro, condicionó la contratación para la segunda fase, estimada en USD$ 93’474.445, a un financiamiento que debía gestionar la misma sociedad chino-española hasta fines de ese año. Pero las compañías no cumplieron y la adjudicación quedó sin efecto.

Luego, un consorcio formado por la empresa pública Hidroequinoccio (de propiedad de la Prefectura de Pichincha) y la firma inmobiliaria Carlos Reyes & Asociados, se acordó ejecutar la segunda fase del proyecto, en dos componentes: el primero, por USD$ 10,7 millones, y el segundo condicionado a un financiamiento de USD$ 78 millones.
En enero de 2019 la adjudicación del contrato se tuvo que dar de baja porque el consorcio contratista tampoco pudo conseguir el crédito. La prefecta de Pichincha, Paola Pabón, retiró a Hidroequinoccio de ese compromiso, tras hacer públicos “graves problemas” financieros de esa empresa. La compañía Elecaustro logró financiar el proyecto con un préstamo del Banco de Desarrollo del Ecuador (BDE), por $ 54 millones, aprobado en marzo de 2019.

Esos recursos se comprometieron para cubrir el costo de la adquisición, transporte e instalación de los 16 aerogeneradores, así como la construcción de un circuito colector, otras vías de acceso y las plataformas y cimentaciones. Lo relevante de esta iniciativa energética, es el uso de una fuente renovable para la producción de energía eléctrica limpia, en reemplazo de la generación que emplean combustibles fósiles, que contaminan el ambiente. La suma del proyecto se da cuando está en discusión en el país la poca demanda de electricidad frente a la capacidad energética, una vez que entraron en operación los llamados proyectos hidroeléctricos emblemáticos, a más de que su aporte no se ha traducido en una reducción significativa de las tarifas eléctricas. Se estima que alrededor del 50 % de lo que Ecuador puede generar, no se utiliza. Los estudios de construccion iniciaron en 2004.

La prefectura azuaya realizó las primeras mediciones sobre las condiciones eólicas del sitio. Elecaustro asumió esos estudios en 2008. Los resultados de los trabajos definieron el potencial de generación que podría tener una central accionada por el viento.

“Esta es una zona baja de Santa Isabel y Saraguro, a unos 1.100 metros sobre el nivel del mar, con fuertes vientos y donde se da un chiflón (corriente de aire) por la presencia del río Jubones”, ilustra Borrero.

El pasado 29 de abril, tras un concurso internacional, Elecaustro firmó un contrato con la compañía china Dongfang Electric International, por USD$ 45’680.000. Ese proveedor deberá fabricar, transportar, instalar, poner en marcha y dar mantenimiento a los aerogeneradores y equipos del parque eólico en Loja. La obra energética tiene actualmente un avance del 55 %, según sus constructores. Ya están comprometidos $ 59 millones para las tareas de ingeniería civil y eléctrica. Los primeros trabajos consistieron en el mejoramiento del acceso hacia las parroquias cercanas Uchucay y Sumaypamba, y la construcción de un puente de 50 metros. En ejecución está la construcción de subestaciones y sus vías conectoras y el tendido de una línea de transmisión eléctrica a 138 kilovoltios.

Resta por hacer las plataformas y la cimentación para el emplazamiento de las torres de aerogeneración. Cada una de ellas, con las astas en alto, alcanzarán los 167 metros desde el suelo, de acuerdo con los constructores. La entrega de los equipos será paulatina y, de igual forma, su puesta en operación. Según las previsiones, entre mayo y diciembre de 2021 llegarán los aerogeneradores al Ecuador.

Para el montaje de los aparatos de generación será necesaria la utilización de grúas de 100 metros de altura, con capacidad para mover 780 toneladas de peso, describe Borrero.
“Esperamos que en octubre del próximo año los primeros cuatro generadores estén entregando energía al país, y en enero de 2022, estaríamos en plena producción comercial”, augura el directivo de Elecaustro.

Fuente: Expreso.ec

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