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Foto tomada de: vaclavsmil.com Foto tomada de: vaclavsmil.com

Para el tema que nos ocupa en esta edición, “Transición Energética”, hemos dedicado la sección Perfiles a Václav Smil, un científico y analista político checo-canadiense, quien ha descrito las transiciones energéticas históricas con mayor profundidad. 

¿Pero, quién es este personaje?

Václav Smil nació el 9 de diciembre de 1943, durante la Segunda Guerra Mundial, en Pilsen, una ciudad ubicada en el oeste de Bohemia en la República Checa. Completó sus estudios universitarios en la Facultad de Ciencias Naturales de la Universidad Carolina en Praga y en el Colegio de Ciencias de la Tierra y Minerales en la Universidad Estatal de Pennsylvania. Tras la invasión soviética de Checoslovaquia, en 1968, Smil emigró a Estados Unidos en 1969 y en 1972 se trasladó a Canadá.

Dentro de su formación profesional también se le cataloga como Geógrafo, Economista y Analista Político. Es profesor emérito de la Facultad de Medio Ambiente en la Universidad de Manitoba, en Winnipeg (Canadá).

Vaclav Smil realiza investigación interdisciplinaria en los campos de energía, cambio ambiental y poblacional, producción de alimentos y nutrición, innovación técnica, evaluación de riesgos y políticas públicas. Ha publicado 40 libros y casi 500 artículos sobre estos temas.

Es un distinguido profesor emérito de la Universidad de Manitoba y miembro de la Royal Society of Canada (Science Academy). En 2010 fue nombrado por Foreign Policy como uno de los 100 principales pensadores mundiales y en 2013 fue nombrado miembro de la Orden de Canadá. Ha trabajado como consultor para muchas instituciones estadounidenses, de la UE e internacionales, ha sido orador invitado en más de 400 conferencias y talleres en los EE. UU., Canadá, Europa, Asia y África, y ha dado conferencias en muchas universidades de América del Norte y Europa y Asia oriental. La American Energy Society ha seleccionado a Vaclav Smil como el escritor de energía del año 2019, por su libro Crecimiento: de microorganismos a megaciudades (The MIT Press, 2019).

Se estima que Smil lee 80 libros al año pero no tiene un teléfono móvil. Entre los admiradores de Smil se encuentra el cofundador de Microsoft, Bill Gates, que ha leído todos los libros escritos por este científico.

Su concepto sobre la Transición Energética

Para Vaclav Smil: “Sustituir los combustibles fósiles por las energías renovables es una tarea que nos ocupará necesariamente varias generaciones”. Así lo dieron a conocer varios medios de comunicación españoles, a finales de 2019, cuando el científico fue invitado como conferencista a un evento de la Fundación Naturgy, en Madrid. En dicho encuentro, aseguró que “necesitamos una transición energética acelerada para evitar un calentamiento global excesivo”.

“Tenemos un sistema mundial de suministro de energía que depende en gran medida de los combustibles fósiles; su sustitución por nuevas disposiciones basadas en las energías renovables es una tarea que nos ocupará necesariamente durante las generaciones venideras”, dijo.

Además, afirmó que “Las transiciones energéticas anteriores se realizaron por motivos económicos. Ahora no hace falta materia prima. Hay mucho carbón y petróleo y los recursos son baratos. Esta transición se hace por una razón y es que simplemente no queremos generar tanto carbono”.

Para el científico, los principales desafíos a nivel mundial son los siguientes:

› Reducir en el corto plazo el uso del carbón.
› Aumentar el uso de gas natural.
› Reducir la intensidad energética y aumentar la eficiencia.
› Desplazar el carbono fósil utilizado en los pilares de nuestra civilización: la producción de hierro primario, cemento, amoníaco y plásticos.

Para Smil, son evidentes las diferencias entre las regiones y los países, razón por la cual, las energías renovables no deben ser la única apuesta, pues en su concepto, hay lugares donde no hay sol ni viento durante largos periodos de tiempo. Considera entonces que las renovables pueden ser parte de la solución, pero reconoce que estas energías también son muy inestables y requieren de amplias superficies, lo cual es uno de los grandes obstáculos para su desarrollo. “No todos los lugares son idóneos para las energías renovables, por eso es importante tener en cuenta que es ahí donde el gas natural tiene un papel importante”, dice.

Teniendo en cuenta que en el mundo hay 150.000 plantas de carbón y que China sigue contribuyendo en incrementar ese número con la construcción de nuevas plantas, el científico señala que la única forma de conseguir la transición energética, es reducir este número de instalaciones, a 95.000. “Debemos ser muy realistas en cuanto al futuro del calentamiento global y es necesario equilibrarlo de la mejor manera posible”, dice.

De otra parte, Vaclav Smil argumenta que teniendo en cuenta el contraste del consumo de energía entre los países ricos y las naciones en vía de desarrollo, la única alternativa es que las potencias mundiales reduzcan su consumo de energía.
Con relación al gas natural, Smil la cataloga como la mejor opción: “Es un combustible muy flexible, y se puede usar desde los hogares hasta en la industria, incluso en los altos hornos”. Indicó la necesidad de mejorar los procesos de extracción para reducir al mínimo las fugas y evitar emisiones innecesarias.

El experto explicó que todos los combustibles fósiles han experimentado un incremento en los últimos años y que las emisiones de CO2 han aumentado en casi 60% en los últimos 30 años, mientras que el consumo de carbón, una de las fuentes de energía más contaminantes, no ha parado de subir se ha incrementado en un 70%.
Por lo anterior, duda que la descarbonización total sea posible; incluso dice que se trata de una “mentira” y afirma que con la actual estructura productiva, “no hay posibilidad de cumplir con los objetivos de contener la subida de la temperatura dentro de 1,5Cº”.

En entrevista con un reconocido diario español, Smil asegura que todo se debe replantear, contemplando diversos sectores, como la industria, el transporte, y la agricultura, lo cual es un reto muy complejo y poco realista. Por ejemplo, desplazar el carbono fósil utilizado a la producción de hierro primario, cemento, amoniaco y plásticos será una misión imposible, porque, según Smil, en la actualidad no hay alternativas que puedan implementarse de inmediato.

Fuentes de consulta:
vaclavsmil.com
www.lavanguardia.com
www.fundacionnaturgy.org
es.wikipedia.org

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Modificado por última vez en Viernes, 19 Junio 2020 15:44

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